Si sólo buscas alternativas al PowerPoint es que no has entendido nada aún

febrero 16, 2012

Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

Si tus presentaciones son un desastre y crees que mejorarán por usar otro software de presentaciones (slideware), has caído en una trampa. Una presentación mediocre lo seguirá siendo con PowerPoint o sin él. El éxito de una presentación no está ligado a la elección de la herramienta de creación de transparencias, sino a la historia que cuentas. Echar la culpa a PowerPoint del fracaso de las presentaciones es cerrar los ojos al verdadero problema: la falta de claridad de ideas y de organización coherente.

Prezi

Pasarte a Keynote o Prezi no conseguirá que mágicamente tus presentaciones se vuelvan interesantes y atractivas. Una presentación es mucho más que la pirotecnia visual que proyectas sobre la pantalla. Algunas de las mejores presentaciones a las que he asistido no tenían más visual que el ponente.

En más de un evento me han asegurado fervorosamente que las presentaciones creadas con Keynote son más profesionales que las creadas con PowerPoint. No niego que el nivel medio de diseño de las presentaciones en Keynote suele ser mayor. La explicación es bien sencilla: en primer lugar, el número de presentaciones en Keynote es prácticamente insignificante frente el de PowerPoint; y en segundo lugar, la mayoría de usuarios de Mac poseen una formación en o están relacionados con el diseño, por lo que no es de extrañar que a la hora de crear una presentación lo hagan visualmente más atractiva. Nuevamente, no se trata de la herramienta, sino de cómo la usas.

Keynote

El reto de una buena presentación no sólo reside en diseñar transparencias bonitas, sino en seleccionar y ordenar ideas potentes en una historia coherente y exponerlas con entusiasmo y confianza. Más importante que usar tal o cual herramienta, es conocer cómo seleccionar y estructurar la información, cómo equilibrar la presencia de texto e imágenes en una transparencia, cómo aplicar los principios básicos de diseño y como sincronizar en una sinfonía contenido, diseño y exposición. No te obsesiones con las herramientas. Lo que de verdad importa es lo que haces con ellas. Si crees que para crear grandes presentaciones necesitas tal o cual herramienta, entonces tenemos un concepto muy distinto de lo que es una gran presentación.

El slideware te puede ayudar o no en el aspecto de diseño. Eso sí, en absoluto te aportará valor en cuanto a los otros dos pilares de una sólida presentación: el contenido y la exposición.

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¿Qué herramienta usas para crear tus presentaciones?

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Aprende de una vez por todas a insertar vídeos en tus presentaciones

diciembre 20, 2011

Nada es tan ilustrativo como un buen vídeo

No salgo de mi asombro cuando algunos de mis clientes me confiesan no insertar vídeos en sus presentaciones por miedo a que falle su reproducción. ¡Nada es tan ilustrativo como un buen vídeo! Si teniéndolos no los incluyes, estarás renunciando a una de las mayores ventajas de las presentaciones multimedia. Eso sí, aprende a hacerlo correctamente. Los vídeos actúan como un recurso excelente para recapturar la atención, aumentar el interés y cambiar el ritmo de tu presentación.

No salgas de PowerPoint o de Keynote

Lleva tus vídeos integrados dentro del archivo de PowerPoint o de Keynote. Si quieres que tu charla comunique un auténtico estilo profesional, no abandones nunca la presentación. Queda muy mal acercarte al ordenador, conmutar de la presentación al explorador de carpetas, mostrar a la vista del público la foto de escritorio de tu portátil con gatitos en cestas de ropa o bebés en la bañera (¡te lo juro, lo he visto!), ponerte a buscar el vídeo por todo el disco duro, reproducirlo con dificultades en Windows Media Player o en Quicktime o en lo que sea, y luego regresar a la presentación.

Y lo que aún queda muchísimo peor y suele acarrear resultados desastrosos es abrir el navegador, conectarte a Youtube o Vimeo y reproducir el vídeo directamente desde esos sitios web. Como Murphy nunca descansa, cuenta con que habrá problemas con la WiFi y que el vídeo no se cargará o se interrumpirá a mitad. Todas estas interrupciones distraen de tu mensaje, erosionan tu profesionalidad y terminan desconectándote de la audiencia. He sufrido junto a ponentes que luchaban en vano durante varios minutos para que un vídeo funcionara. Todo por no llevar los deberes bien hechos desde casa.

Si quieres dar el paso hacia el siguiente nivel de profesionalidad, no abandones PowerPoint o Keynote para reproducir tus vídeos

Todos los programas de presentaciones permiten insertarlos en las transparencias, de manera que se reproduzcan automáticamente cuando se llegue a la transparencia en cuestión. La audiencia no sentirá ninguna ruptura en el flujo de la presentación ni se producirán sorpresas desagradables.

Para que el tamaño del archivo de tu presentación no crezca desmesuradamente fuera de control, te recomiendo que, en lugar de insertarlo, lo vincules. Si guardas el archivo de PowerPoint o Keynote en la misma carpeta que los vídeos, podrás copiarla a otros ordenadores y se reproducirán sin necesidad de volver a vincularlos.

Vincula tus vídeos para que el tamaño de archivo no crezca fuera de control

PowerPoint soporta montones de formatos de vídeo, a diferencia de Keynote, que está muy limitadito. Si tienes un vídeo en un formato que no puede insertarse en tu archivo de presentaciones, utiliza alguno de los numerosos programas de conversión para pasar de unos a otros. A mí Windows Live Movie Maker me va de cine.

¿Y si el vídeo está en Internet?

Descárgalo usando un programa de escritorio especializado en capturar vídeos desde la web, como aTube Catcher, o bien una extensión para tu navegador. En mi caso utilizo la extensión Download Helper para Firefox para descargar a mi equipo cualquier vídeo visto en Internet: Youtube, Vimeo, etc. Además, esta extensión es tan versátil que me permite descargar el vídeo y convertirlo simultáneamente a prácticamente cualquier formato imaginable. Funciona tanto para Windows como para Mac y Linux.

No salgas de PowerPoint para reproducir tus vídeos: insértalos sin costuras dentro de tus transparencias

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¿Usas vídeos en tus presentaciones? ¿Los insertas, los vinculas o te sales del PowerPoint para reproducirlos?


Cómo tuitear en vivo directamente desde PowerPoint

noviembre 30, 2010

El uso del backchannel durante los últimos eventos de nuevas tecnologías y medios sociales se está disparando. No hay más que ver los recientes EBE 2010 con más de 36.000 tweets o FICOD con más de 27.000. Mientras los ponentes hablan, la audiencia no para de tuitear: las ideas más atractivas de los ponentes, informaciones adicionales que complementan lo expuesto por los ponentes, impresiones sobre el evento, mensajes a otros asistentes, preguntas para los ponentes, etc. Todo el mundo tuitea, menos el ponente, que bastante tiene con hablar. ¿O no?

Tuitea lo que quieres que otros retuiteen

¿Por qué esperar a que otros tuiteen tus palabras? Puedes ponérselo en bandeja tuiteando tú mismo tus propias ideas más interesantes a medida que las vas presentando, lo que facilitará a la audiencia el retuitearlas.

Autotweet es un complemento para PowerPoint que permite enviar tweets directamente desde las transparencias de una presentación a medida que éstas avanzan. El texto a enviar se escribe en las notas de las transparencias, entre las etiquetas [twitter] y [/twitter].

La configuración es muy sencilla: el usuario debe crear primero gratuitamente una cuenta en SuperTweet.Net, sitio que actúa de proxy para la Twitter de API, ya que Autotweet no soporta la autenticación mediante OAuth.

Una vez creada la cuenta en SuperTweet.Net, debe instalarse el complemento de Autotweet en PowerPoint. Si ya lo has descargado desde el sitio web de FREE PowerPoint Twitter Tools, haz clic sobre el botón de Office y pulsa el botón Opciones de PowerPoint. Selecciona Complementos y a continuación en la lista Administrar selecciona la opción Complementos de PowerPoint y pulsa el botón Ir. Pulsa el botón Agregar nuevo y añade el archivo Autotweet.ppam desde donde lo hubieras descargado.

Habrá aparecido una nueva opción de menú llamada Complementos. Selecciónala y pulsa sobre Autotweet. En la ventana de configuración de Autotweet deberás introducir el nombre de tu cuenta de Twitter y la contraseña que utilizaste al configurar tu cuenta de SuperTweet.Net. Acuérdate de pulsar el botón de activar el auto-tuiteo. Si lo deseas puedes hacer que Autotweet genere una ventana emergente cada vez que envía un tweet. Te lo recomiendo para hacer pruebas, pero no durante una presentación.

A partir de este momento, durante los eventos podrás tuitear en vivo desde tus transparencias sin más que encerrar el texto entre las etiquetas [twitter] y [/twitter] dentro de las notas. Los tweets sólo se enviarán cuando estés en modo presentación (y con conexión a Internet, huelga decir).

Yo uso Keynote, ¿qué hago?

Existe una aplicación similar para usuarios de Mac llamada Keynote Tweet, disponible en keynotetweet. Nótese que esta aplicación es para Keynote y no para PowerPoint.

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¿Conoces alguna otra herramienta similar? ¿Has probado alguna vez a tuitear desde tus transparencias? ¿Cómo fue tu experiencia?


12 razones para utilizar presentaciones en la nube (y II)

septiembre 22, 2009

Como continuación de la entrada anterior, se proporcionan otras seis razones por las que resulta beneficioso crear presentaciones en la nube.

7. Multiplataforma

Para ejecutar el slideware en la nube sólo se requiere un navegador de última generación, por lo que el software puede usarse en cualquier ordenador, incluso teléfonos móviles y PDAs. Esta característica resulta especialmente ventajosa en empresas en las que coexisten una gran variedad de plataformas de desarrollo, como Windows, Linux y Mac, ya que todos los empleados podrán trabajar simultáneamente en una presentación con independencia del sistema operativo o software instalado en sus equipos. Se beneficiarán asimismo los usuarios que usan cotidianamente muchos ordenadores con sistemas operativos diversos. Incluso aquellos que deseen trabajar en una presentación desde su BlackBerry o iPhone.

Multiplataforma

8. Acceso ubicuo

Dado que las presentaciones residen en Internet, no hay peligro de olvidarse el archivo en un ordenador cuando se quería trabajar en otro más adelante. La presentación siempre está disponible, sea cual sea su estado de desarrollo. Sólo se requiere una conexión a Internet. Mientras conserves la privacidad de tus credenciales de acceso, nadie podrá ver tus presentaciones, aunque te roben el portátil. De viaje o en la oficina de un cliente, siempre podrás acceder a ellas y mostrarlas. Por supuesto, pueden descargarse en cualquier momento en el formato elegido.

9. Remezcla

Solamente aquellos lectores que hayan intentado insertar un vídeo de YouTube en una transparencia de PowerPoint sabrán valorar en toda su extensión las ventajas de la remezcla o mashup que proporciona el utilizar un software en la nube. La mayoría de productos de slideware remoto proporcionan fácil integración con servicios de fotografía, como Flickr, o de vídeo, como YouTube, simplificando al máximo la inclusión de elementos multimedia en la presentación. Igualmente, pueden insertarse datos de otras fuentes en línea, como hojas de cálculo de Google Docs. Si está en la Web, es integrable.

10. Compatibilidad

Cuando se utiliza slideware de escritorio como PowerPoint, Keynote o Impress, uno siempre se encuentra con problemas de compatibilidad. Aunque todos los archivos pueden abrirse en los distintos programas, siempre surgen problemas con las fuentes, las autoformas, las transiciones, las animaciones, y no digamos ya los efectos visuales avanzados, campo en el que Keynote destaca sobre todos sus rivales. Sencillamente, es imposible visualizar la misma presentación en todos los programas conservando todas las características. En cambio, si todos los miembros utilizan la misma aplicación de slideware en la nube, desaparecen automáticamente todos los problemas. Además, la mayoría de aplicaciones en la nube permite tanto importar como exportar las presentaciones a diferentes formatos de archivo.

11. Reuniones remotas

Aprovechando que la presentación está en la nube, resulta más sencillo organizar conferencias virtuales. Algunas aplicaciones permiten que todos los que tengan acceso a Internet y sean invitados asistan a una presentación virtual, con audio y vídeo y sin necesidad de instalar software de videoconferencia adicional. Conferencias web sin WebEx.

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12. Biblioteca de recursos

Las aplicaciones de slideware en la nube sirven además como repositorio centralizado de recursos multimedia. Constituyen el lugar ideal donde almacenar todas las presentaciones pasadas, fotografías, vídeos y archivos de audio que se usan habitualmente, todo ello accesible desde cualquier ordenador en cualquier lugar y por todos los miembros del equipo de trabajo. Más aún, puede echarse un vistazo a las bibliotecas compartidas de otros usuarios.

Próxima entrega: SlideRocket, el cohete de las presentaciones

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¿Sabías que…? 4.0

septiembre 19, 2009

Did You Know? 4.0La empresa de diseño XPLANE ha producido una nueva versión de su famoso vídeo Did you know, superándose a sí misma una vez más. Esta versión completamente nueva, creada en colaboración con The Economist, presenta hechos y estadísticas asombrosos centrados en el panorama cambiante de los medios, incluyendo la tecnología y la convergencia.

El contenido ha sido desarrollado por XPLANE, The Economist, Karl Fisch, Scott McLeod y Laura Bestler. El vídeo ha sido creado con herramientas muy asequibles: Keynote y GarageBand, junto con Photoshop e Illustrator.

Todo un ejemplo de buen hacer a la hora de presentar información en pantalla de manera dinámica y entretenida. He pasado más de cuatro minutos viendo estadísticas ¡y se me ha hecho corto! Me he quedado con apetito por más. Eso sí que es un logro.

Tal y como apuntaba en una entrada anterior, una presentación debería reunir entre otras muchas cuatro cualidades, perfectamente incorporadas en este vídeo:

  • Brevedad: En poco más de cuatro minutos ha quedado claro el mensaje. Si se dieran más datos, se aportaría más información, qué duda cabe, pero terminaría diluyénsose la idea fundamental que se desea transmitir.
  • Simplicidad: El vídeo ha sido realizado con herramientas corrientes, como Keynote. Resulta especialmente eficaz el uso de dibujos a mano, sutilmente deslizados dentro de la presentación. Las imágenes son simples, sin barroquismos inútiles.
  • Elegancia: Esta engañosa simplicidad, en el sentido de que parece fácil de conseguir, cuando en realidad exige un gran esfuerzo, conduce inevitablemente a la elegacia de las cosas simples bien hechas. El diseño elegante no se interpone. Diseño no es decoración. El buen diseño no busca llamar descaradamente la atención, no grita para atraer ostensiblemente la atención sobre sí mismo. Cumple silenciosamente su función en un discreto segundo plano.
  • Visual: Predomina el elemento visual sobre el textual, a pesar de que se proporciona gran cantidad de información. Los textos nunca sobrecargan la imagen y se leen sin cansancio. En nuestro mundo hipervisual, donde casi nadie ve un vídeo de más de cinco minutos o lee una entrada de blog que no quepa en una pantalla, el elemento gráfico, fácil de asimilar, debe imponerse al textual, más lento y difícil de captar.

Puede encontrarse más información sobre la producción del vídeo, los archivos fuente utilizados, las referencias empleadas y versiones descargables del mismo en shifthappens.

(Vía Presentation Zen)

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Presentaciones en la nube

septiembre 7, 2009

Estás en las nubesCuando de pequeños nos sorprendían distraídos nos amonestaban: “Niño, estás en las nubes.” Hoy en día, la expresión “estar en la nube” ha cobrado además un nuevo significado completamente distinto que nada tiene que ver con la distracción, sino con la eficiencia.

De la tierra a las nubes

Cada día se crean y exponen millones de presentaciones en todo el mundo utilizando aplicaciones de diseño de transparencias o slideware, tales como PowerPoint de Microsoft Office, Keynote de Apple iWork o Impress de OpenOffice. Obviamente, exigen haber instalado previamente la suite ofimática en el equipo que vaya a utilizarse para crear las presentaciones, lo que en el caso de PowerPoint y Keynote lleva aparejado además un coste económico. Por supuesto, si se quiere trabajar en las presentaciones desde distintos equipos en casa, en la oficina o en un cibercafé, en todos ellos debe estar instalada la misma versión del software.

Computación en la nubeAhora bien, ¿por qué tener que instalar y mantener software para distintas plataformas en diferentes equipos, si puede usarse un software online de prestaciones similares, con el único requisito de poseer un navegador cualquiera y una conexión a Internet? En los últimos años se está popularizando el concepto de software como servicio, es decir, utilizar software que está instalado en servidores remotos en Internet y que ofrecen un interfaz de uso que apenas se diferencia del que poseería si el software estuviera instalado localmente. En definitiva, el usuario trabaja en un servidor web como si estuviera trabajando en un equipo local, pero aprovechando las ventajas de las aplicaciones web, principalmente la facilidad para compartir resultados y trabajar en grupo, así como las capacidades mejoradas de remezcla (mashup), tales como integración sin costuras con otros servicios en línea como Flickr o YouTube. Esta nueva filosofía de uso del software se conoce también popularmente como computación en nube (cloud computing), de ahí que las aplicaciones que funcionan exclusivamente en la nube reciban el nombre de cloudware.

Presentaciones también en la nube

Siguiendo esta tendencia creciente a migrar las aplicaciones hacia la nube y lejos del escritorio, a lo largo del 2009 se están consolidando nuevas alternativas para la creación de presentaciones sin necesidad de utilizar software instalado en el ordenador, sino utilizando aplicaciones en línea y disfrutando de todas las ventajas de la filosofía del cloudware.

Google DocsGoogle fue uno de los pioneros con su suite ofimática, Google Docs, la cual permite crear o importar documentos, hojas de cálculo y presentaciones. A la iniciativa de Google se han sumado otras muchas, ofreciendo productos exclusivamente relacionados con el diseño de transparencias para creación de presentaciones de alto impacto.

Próxima entrega: 12 razones para utilizar presentaciones en la nube

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Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

febrero 17, 2009

El biólogo molecular y prolífico autor John Medina publicó recientemente un práctico libro de divulgación científica sobre el funcionamiento del cerebro titulado Brain Rules. En el capítulo dedicado a la visión, Medina incluye unas interesantes reflexiones acerca de PowerPoint, bajo el epígrafe que da título a esta entrada, “Tira tus viejas presentaciones de PowerPoint a la basura”. A continuación traduzco literalmente:

“El software para presentaciones llamado PowerPoint se ha vuelto ubicuo, desde salas de reuniones de empresas hasta aulas de colegios pasando por conferencias científicas. ¿Qué hay de malo en ello? Está basado en texto, con seis niveles jerárquicos de títulos y subtítulos: todo palabras. Los profesionales del mundo entero deberían informarse acerca de la increíble ineficiencia de la información basada en texto y de los increíbles efectos de las imágenes. Después, deberían hacer dos cosas:

1. Quemar sus presentaciones en PowerPoint actuales.
2. Hacerlas nuevas.

De hecho, las viejas deberían conservarse, al menos temporalmente, como útiles comparaciones. Los hombres de negocios deberían contrastar sus nuevos diseños con los antiguos y determinar cuáles funcionan mejor. Una presentación de PowerPoint típica contiene unas 40 palabras por transparencia . Eso significa demasiado trabajo por delante.”

La voz de Medina no es la única alzada en contra del uso actual de PowerPoint. El psicólogo John Sweller, creador en los 80 de la teoría de carga cognitiva, sostiene que:

“El uso de las presentaciones en PowerPoint ha sido un desastre. Debería tirarse a la basura.”

Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

No está claro si lo que propone Sweller es tirar la herramienta en sí, PowerPoint, o el uso que hacemos de la herramienta. En mi opinión, PowerPoint, al igual que Keynote, Impress o cualquier otro software de creación de presentaciones, puede utilizarse de forma creativa para construir presentaciones impactantes que inspiren y motiven, o puede utilizarse en la forma habitual para construir documentos llenos de listas de viñetas que aburren y abotagan la mente.

Los canales verbal y visual se complementan

Lo que prácticamente ningún investigador de teoría cognitiva cuestiona es que desde el punto de vista de aprendizaje resulta nocivo utilizar PowerPoint en la forma tradicional: transparencias con interminables listas de viñetas, cuyo contenido es repetido, a veces literalmente, por el ponente. Según la teoría de carga cognitiva, si el mismo mensaje se transmite exclusivamente a través del canal verbal, es decir, tanto palabras escritas en la pantalla como las mismas palabras leídas, la mente se sobrecarga y no procesa adecuadamente el mensaje. En cambio, si se utilizan imágenes (diagramas, gráficos, fotografías, diseños, animaciones, etc.) las cuales se explican mediante palabras que no aparecen en la transparencia, se refuerza el aprendizaje. Las palabras y las imágenes comunican mejor que las palabras solas.

Así pues, no tires a la basura tu viejo PowerPoint, tira tu vieja forma de presentar.

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