Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

El biólogo molecular y prolífico autor John Medina publicó recientemente un práctico libro de divulgación científica sobre el funcionamiento del cerebro titulado Brain Rules. En el capítulo dedicado a la visión, Medina incluye unas interesantes reflexiones acerca de PowerPoint, bajo el epígrafe que da título a esta entrada, “Tira tus viejas presentaciones de PowerPoint a la basura”. A continuación traduzco literalmente:

“El software para presentaciones llamado PowerPoint se ha vuelto ubicuo, desde salas de reuniones de empresas hasta aulas de colegios pasando por conferencias científicas. ¿Qué hay de malo en ello? Está basado en texto, con seis niveles jerárquicos de títulos y subtítulos: todo palabras. Los profesionales del mundo entero deberían informarse acerca de la increíble ineficiencia de la información basada en texto y de los increíbles efectos de las imágenes. Después, deberían hacer dos cosas:

1. Quemar sus presentaciones en PowerPoint actuales.
2. Hacerlas nuevas.

De hecho, las viejas deberían conservarse, al menos temporalmente, como útiles comparaciones. Los hombres de negocios deberían contrastar sus nuevos diseños con los antiguos y determinar cuáles funcionan mejor. Una presentación de PowerPoint típica contiene unas 40 palabras por transparencia . Eso significa demasiado trabajo por delante.”

La voz de Medina no es la única alzada en contra del uso actual de PowerPoint. El psicólogo John Sweller, creador en los 80 de la teoría de carga cognitiva, sostiene que:

“El uso de las presentaciones en PowerPoint ha sido un desastre. Debería tirarse a la basura.”

Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

No está claro si lo que propone Sweller es tirar la herramienta en sí, PowerPoint, o el uso que hacemos de la herramienta. En mi opinión, PowerPoint, al igual que Keynote, Impress o cualquier otro software de creación de presentaciones, puede utilizarse de forma creativa para construir presentaciones impactantes que inspiren y motiven, o puede utilizarse en la forma habitual para construir documentos llenos de listas de viñetas que aburren y abotagan la mente.

Los canales verbal y visual se complementan

Lo que prácticamente ningún investigador de teoría cognitiva cuestiona es que desde el punto de vista de aprendizaje resulta nocivo utilizar PowerPoint en la forma tradicional: transparencias con interminables listas de viñetas, cuyo contenido es repetido, a veces literalmente, por el ponente. Según la teoría de carga cognitiva, si el mismo mensaje se transmite exclusivamente a través del canal verbal, es decir, tanto palabras escritas en la pantalla como las mismas palabras leídas, la mente se sobrecarga y no procesa adecuadamente el mensaje. En cambio, si se utilizan imágenes (diagramas, gráficos, fotografías, diseños, animaciones, etc.) las cuales se explican mediante palabras que no aparecen en la transparencia, se refuerza el aprendizaje. Las palabras y las imágenes comunican mejor que las palabras solas.

Así pues, no tires a la basura tu viejo PowerPoint, tira tu vieja forma de presentar.

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26 Responses to Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura

  1. María dice:

    Yo he asistido a pocas conferencias, pero no he tenido mucha suerte con ellas. Por lo general el caso que se me ha dado ha sido ese: Transparencias con un montón de letra, que luego me vuelve a repetir el conferenciante. Y siempre me he preguntado lo mismo ¿Para qué está este señor aquí, si con que nos dieran a la entrada las transparencias ya era suficiente y aprovechábamos ese tiempo para hacer otras cosas, o directamente leerlas en nuestra casa? Porque además, por desgracia, en la mayoría de los casos, ni se saltaban una coma de lo que aparecía escrito, ni aportaban más ejemplos o explicaciones al respecto. Por eso, lo que dice esta entrada, Powerpoint sí, pero que aporte algo nuevo.

  2. […] MÁS VISTAS Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basuraLos tres objetivos de toda presentaciónDónde encontrar fotos de calidad profesional para tus […]

  3. …lo peor es que, cuando das clases a nivel universitario, se cae en el vicio de “dar la clase en p.p.” y los muchachos nos modelan repitiendo el mismo esquema aburrido pensando que es lo correcto. ¡Mucho cuidado maestros al hacer uso de esta HERRAMIENTA de trabajo!

  4. […] nuestro grano de arena a un mundo mejor, para hacer un regalo a la audiencia. La norma es la muerte por PowerPoint, la gente no espera gran cosa de las presentaciones. Por eso puedes demostrar que hacer algo […]

  5. […] Impress, etc. son la peor herramienta para empezar un proyecto de presentación. No se trata de una crítica a PowerPoint y al resto de programas. Los adoro y no podría vivir sin ellos. Pero debemos comprender que se […]

  6. […] si dominas tu tema, si sientes pasión por él, si no resulta crítico mostrar elementos visuales (gráficos, fotografías, diagramas), plantéate siquiera sea por una vez hablar sin […]

  7. Desde la introducción de Power Point, han surgido una gran cantidad de presentadores. Claro está, es fácil cuando el foco está en la pantalla y no en el orador. No concibo a un “Hitler”, un “Churchill”, un “Fidel Castro” o un “Obama” (por mencionar unos pocos), intentar de motivar y mover a las masas con una presentación Power Point. Me parece que debemos empoderar nuevamente al orador y luego “quizas” complementar algo con visuales sencillas de PP. De hecho, aún Steve Jobs, se encontró algo estancado cuando su equipo le falló esta semana pasada. Ja!

  8. […] 3. Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura […]

  9. […] al ponente a salir del paso que para ayudar a la audiencia a comprender mejor el mensaje. Está demostrado por científicos de teoría cognitiva que las transparencias llenas de texto no sólo no ayudan a la comprensión, sino que la dinamitan. […]

  10. uklanor dice:

    Una cosa que no acabo de entender es cómo aún no hemos reparado en el modo en cómo los antiguos juglares medievales contaban sus historias apoyandose en “aucas” que no era otra cosa que una colección de “transparencias” basadas principalmente en imágenes (el 95% de la población no sabía leer). En la época era la forma más eficaz dede atraer a una audiencia a la hora de presentar cualquier cosa. ¿Qué nos hace pensar que las cosas han cambiado tanto?.http://www.enciclopedia.cat/fitxa_v2.jsp?NDCHEC=0081851

    • Bonita reflexión sobre los juglares y los aucas. Es cierto que muchos de nuestros inventos no son sino mejoras tecnológicas de instrumentos o mecanismos bien antiguos. ¿Sabías que Louis Pasteur hizo una presentación con diapositivas de sus fotografías de cultivos de bacterias ya en el año 1864?

      El PowerPoint no es tan revolucionario.

  11. […] Las plantillas basan su diseño en el uso de listas de viñetas, la peor forma posible de transmitir información durante una presentación. […]

  12. […]  Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura  […]

  13. […]   Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura […]

  14. […] tus power points a la basura y antes de hacer la presentación, haz un dibujo de ella. Si no puedes dibujarla, no podrás […]

  15. […] Papelera: basura, tirar… Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura. […]

  16. […] 5.    Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura […]

  17. […] por ejemplo en Si tu presentación me aburre, no te prestaré más de 10 minutos de atención, en Tira tus viejas presentaciones en PowerPoint a la basura o en Una imagen en tu presentación dice más que mil palabras. Ahora lo reseño en la sección de […]

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