No muestres datos, cuenta historias

noviembre 28, 2008

Hoy he participado en la “II Jornada STIC CCN-CERT” con una ponencia invitada sobre la seguridad en aplicaciones web. Me he visto en un aprieto, porque acostumbrado a impartir cursos de entre 20 y 25 horas sobre la seguridad web, ¿cómo podía condensar en 30 minutos tanta información? El objetivo de la charla era concienciar sobre los problemas de la inseguridad en aplicaciones web. Después de darle muchas vueltas, se me ocurrió la siguiente idea: en vez de dar una conferencia, contaría una historia.

La primera parte de la historia de nuestro héroe, Julián Moreno, aparece recogida gráficamente en las transparencias siguientes, sobre las cuales yo he ido narrando sus peripecias:

Durante las primeras semanas de funcionamiento de su nueva tienda en Internet, Julián Moreno ha conseguido multiplicar por diez las ventas. Hasta que un mal día, se percata de que a pesar de despachar más y más jamones, sus ingresos disminuyen. ¿Qué ha podido ocurrir?

Aquí es donde he pasado al modo demo y he ido realizando en directo algunos ejemplos de ataques sobre la tienda electrónica de Julián: manipulación de campos ocultos, robo de credenciales mediante phishing a través de Cross-Site Scripting, envenenamiento de cookies, inyección de SQL, etc.

Lo concreto sobrevive

Finalizada la Jornada, la audiencia ha abandonado la sala. Sé que dentro de un par de días no se acordará de todos y cada uno de los detalles de las distintas técnicas de hacking explicadas ni retendrá los datos estadísticos sobre ataques que he proporcionado. Pero recordará la historia de Julián y cómo su tienda fue atacada de mil formas. Los datos abstractos se olvidan pronto. Sin embargo, lo concreto y tangible se recuerda durante largo tiempo. Tal es así, que los cuatro ponentes que me han sucedido han realizado continuas referencias improvisadas a Julián y su tienda: porque todos los presentes teníamos grabada vívidamente su imagen. Siempre resulta más efectivo personalizar una explicación, acudir al caso particular. Esta imagen concreta actúa como un ancla al cual asociar los recuerdos. Nadie se identifica con una estadística que revela que el 82% de los sitios web presentan la vulnerabilidad de Cross-Site Scripting; mientras que todos empatizamos con el pobre Julián al verlo asistir impotente al robo de credenciales de sus clientes por parte de atacantes desalmados.

La próxima vez que debas mostrar hechos o datos, cuenta una historia. Recuerda: lo concreto sobrevive.

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Si lees tus transparencias, pareces idiota

noviembre 26, 2008

Why Most PowerPoint Presentations SuckAsí de claro, sin pelos en la lengua, lo proclama Rick Altman en su libro titulado provocativamente “Why Most PowerPoint Presentations Suck” (Por qué la mayoría de las presentaciones en PowerPoint apestan):

“Cuando lees tus transparencias palabra por palabra, pareces idiota.”

Y no sólo pareces idiota, sino que además insultas a la audiencia. Leer las transparencias delante del público durante una conferencia constituye posiblemente el comportamiento más irritante que un conferenciante puede exhibir. ¿Qué necesidad tiene el respetable de que le lean las transparencias? ¿Acaso se duda de su capacidad de lectura? ¿O es que la letra es tan pequeña que no se lee más allá de la quinta fila?

¿De qué sirve el conferenciante si se limita a leer las transparencias?

Todos sabemos leer. Nos dan ganas de gritarle al conferenciante: “Repártanos las transparencias que ya nos las leeremos en casa”. Cuando asistimos a una conferencia, deseamos encontrar a una persona viva, que con entusiasmo y convencimiento nos transmite un mensaje que nos pueda interesar. No un autómata que se limita a leer transparencias.

Recuerda en tu próxima presentación que si lees tus transparencias sin añadir nada a su contenido:

  • Transmites inseguridad: ¿Tan mal te sabes el contenido de la charla que necesitas leerlo? ¿Tan superficial es tu conocimiento de la materia que no te puedes desviar ni un ápice de la letra escrita?
  • Estás desconectado de la audiencia: Mientras tú lees, ellos leen más rápido que tú y acaban antes la transparencia. El resto del rato se quedan ociosos, enfrascados en su portátil, PDA o libro. En ningún caso prestándote atención. ¿Para qué?
  • Aburres mortalmente: Por muy interesante que sea un tema, nadie, ni el público más entregado, es capaz de soportar a un ponente que lee palabra por palabra todas y cada una de las transparencias de la presentación. Es mucho peor que las torturas que el Súper preparaba para Mortadelo y Filemón atándolos a una silla para escuchar las obras completas de Manolo Escobar.
  • Haces perder el tiempo (y el dinero) al público: En vez de estar allí, podrían estar en otro sitio y leerse las transparencias cuando mejor les convenga. Se preguntarán: ¿qué hago yo aquí?
  • Irritas: Cuando la audiencia tiene la sensación de que le estás haciendo perder su tiempo y su dinero, necesariamente la irritas. Fuera cual fuese el propósito de tu charla, no te extrañe si no lo ves cumplido.

Cuando lees tus transparencias palabra por palabra, pareces idiota

¿Por qué se leen las transparencias?

¡Porque están llenas de texto! Si no quieres caer en la tentación de leerlas, no escribas tanto en primer lugar. Por muy inteligente que uno sea y por muy bien que conozca su materia, resulta prácticamente imposible sustraerse a la tentación de leer transparencias cuando rebosan texto. Pon tan poco texto como te sea posible en cada transparencia, no más de una frase y, a poder ser, muy corta. Si escribes más, ya no estaremos ante una presentación, sino ante un documento proyectado en la pantalla. Y entonces, ¿para qué estás tú?

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DIÁLOGO ABIERTO

¿Has estado alguna vez en una presentación en la que el ponente leía las transparencias? ¿Cómo te sentiste? ¿Las lees tú? ¿Por qué? Comparte tus experiencias con el resto de lectores.


Hablar para conVencer

noviembre 25, 2008

La bibliografía sobre técnicas para hablar en público y convencer por medio de la palabra es inmensa. Sin embargo, quiero recomendar un libro que destaca sobre todos los demás que he tenido oportunidad de leer: “Hablar para conVencer“, escrito por el periodista Javier Reyero a quien en Madrid muchos conocerán tras su labor como presentador de “Fútbol es Fútbol”.

"Hablar para convencer" de Javier Reyero en Casa del Libro

Se trata de una pequeña obra muy didáctica y de amena lectura escrita en un lenguaje claro y directo. Guía al lector a través del mundo de la comunicación oral, intercalando ejemplos, anécdotas y ejercicios con el fin de ayudarle a mejorar sus discursos y presentaciones. Advierto que no encontraremos en sus páginas indicaciones sobre diseño de transparencias, tema que no trata en absoluto. En cambio, el autor se centra en los aspectos de organización y exposición de la presentación.

La obra está dividida en cinco capítulos:

Capítulo 1. El miedo a hablar en público
En este primer capítulo se describen algunas de las respuestas físicas y cognitivas ante la ansiedad provocada por el discurso y se proponen algunos ejercicios y consejos para disminuir el miedo a hablar en público.

Capítulo 2. Objetivo y ruta
Se aportan una serie de ideas sobre cómo estructurar un discurso y de qué manera desarrollar cada una de sus tres partes principales: apertura, desarrollo y conclusión.

Capítulo 3. Hable con ellos
Se aborda la manera de relacionarse con el público: cómo conocer a la audiencia, cómo responder a sus preguntas y cómo controlar la voz.

Capítulo 4. Lenguaje no verbal
Se presta especial atención a los aspectos no verbales de la comunicación, como la postura, la posición, los gestos, la mirada, el movimiento y la imagen.

Capítulo 5. Guía práctica
Por último, el autor analiza un amplio abanico de errores cometidos en situaciones reales extraídos de su dilatada experiencia como comunicador profesional.

Si estás buscando un manual sobre cómo hablar en público y no te decides por ninguno de entre la inmensa oferta, ¡ésta puede ser tu elección!

FICHA TÉCNICA

Autor: Javier Reyero
Título: Hablar para conVencer (2ª Ed.)
Editorial: PH Financial Time
Año: 2010
Lo mejor: Lo práctico y útil que resulta el libro
Lo peor: Se echa en falta una organización más coherente de los contenidos
Dónde comprarlo: Casa del Libro :: Amazon.es


Palantir: visualizando a la gente que conecta en Facebook

noviembre 24, 2008

PalantirCualquiera que haya leído “El Señor de los Anillos” de J. R. R. Tolkien o como mínimo haya visto las películas de Peter Jackson, sabe qué es una Palantír: rocas negras pulidas y esféricas, en cuyo interior pueden contemplarse escenas que están ocurriendo en lugares alejados en el tiempo o en el espacio.

Un grupo de ingenieros de Facebook ha creado un proyecto bautizado apropiadamente como “Palantir”, que permite visualizar gráficamente sobre un modelo tridimensional de la Tierra la actividad de los miembros de Facebook. El vídeo es espectacular. No te lo pierdas.

Facebook está considerando transformar este software en un producto, lo que abriría fantásticas oportunidades para visualizar datos de escala planetaria de una manera atractiva y cautivante.

(Vía TechCrunch)

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La crisis crediticia en 30 transparencias

noviembre 23, 2008

Como nos informó un lector del blog en un reciente comentario, SlideShare convocó un concurso para explicar la crisis crediticia en 30 transparencias, entre el 14 y el 24 de octubre. Hoy mismo han sido elegidos los tres ganadores, cuyas presentaciones pueden verse a continuación.

1er premio
The Financial Crisis: A Historical Perspective
por Chris Hulls

2º premio
The Crisis 101
por Pbycall

3er premio
Cooking up an International Global Finance Catastrophe
por TheKaiser

Breve análisis de los ganadores

Si observamos las tres presentaciones ganadoras, encontramos un denominador común compuesto por tres factores sobre los que ya hemos hablado en entradas anteriores. Las tres presentaciones son:

  • Breves: un máximo de 30 transparencias. No pretenden tratar todos los detalles de la crisis crediticia, sino que se centran en algún aspecto concreto.
  • Simples: no utilizan lenguaje complejo ni sobrecargan las transparencias con exceso de datos y texto.
  • Muy visuales: prevalece el elemento gráfico sobre el textual, con un diseño elegante.

Sin duda alguna, en otro orden de cosas, también podrían haberse beneficiado de las explicaciones de Leopoldo Abadía.

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Quentin Tarantino y la representación circular de datos

noviembre 21, 2008

En una entrada reciente hablaba de nuevas formas creativas de visulizar la información, entre ellas, la representación circular de datos. El diseñador gráfico británico Adam Thurland ha creado unos originales posters para un festival de cine sobre las películas de Quentin Tarantino, sirviéndose de un sistema gráfico circular, usado para presentar estadísticas. En este caso, se ha utilizado para representar la interacción de los personajes dentro de las escenas de la película.

(Vía Esquizopedia)

Las tendencias de la Web en formato de plano de metro

Otro de los tipos de representación gráfica reseñado en la entrada anterior del blog consistía en un mapa de metro para mostrar las tendencias de la Web. Los creadores de este mapa, Information Architects, han publicado la nueva versión actualizada.

Resulta esperanzador comprobar que existe vida más allá de los gráficos predeterminados del PowerPoint.

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El gráfico de porciones más sabroso

noviembre 20, 2008

¿Quién dijo que los gráficos de porciones no son apetitosos para la audiencia? La empresa Mary & Matt comercializa una original tarta de chocolate en forma de gráfico de porciones. Las proporciones entre los distintos chocolates saltan a la vista: 70% de chocolate con leche, 20% negro, 10% blanco.

Tarta de chocolate

 

(Vía Microsiervos)

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La mucha información confunde más que orienta

noviembre 18, 2008

tunelEscucho en la radio acerca de la reciente publicación de un estudio sobre la señalización de tráfico en quince países de la Unión Europea, con la participación de los distintos clubes automovilísticos. Una de las conclusiones más preocupantes del estudio revela que seis de cada diez europeos tienen problemas para comprender correctamente la señalización de la carretera. Según recoge el informe, un 53,6% de conductores españoles considera que hay demasiadas señales de dirección en un solo punto; el 39,3% que las señales son difíciles de reconocer por la existencia de vallas u otros obstáculos; y el 35%, que la información de las mismas es muy compleja.

Por otro lado, el estudio antes aludido revela también que, al parecer, la señalización en las vías urbanas no es la más adecuada. Según Mario Arnaldo, presidente de Automovilistas Europeos Asociados, el motivo puede atribuirse a que

“las señales las hacen personas que conocen el lugar y dan por supuesto que los usuarios saben a dónde deben dirigirse, y no se ponen en el lugar de las personas que desconocen el lugar”.

A continuación muestro un vídeo donde se recoge la noticia:

Como puede verse, la situación de desinformación y mala comunicación es preocupante.

Qué nos enseñan las señales de tráfico

¿Podemos extraer alguna enseñanza de este estudio no sólo como conductores, sino también como presentadores? Seguro que sí.

  • Menos es más. Demasiada información no sólo no ayuda a comprender mejor el mensaje, sino que confunde y desorienta. Las transparencias deben ser sencillas, sin incluir demasiados elementos, eliminando todo lo superfluo, como clipart, logos, cabeceras, pies, y demás elementos que no hacen bonito y sólo sirven para distraer y añadir ruido. Si una transparencia contiene demasiada información, entonces ésta debería repartirse entre dos, tres o más transparencias, de manera que se alcance un equilibrio. No por incluir mucha información en una transparencia se verán más claramente las relaciones entre los datos. El cerebro tiene una capacidad limitada de procesamiento y asimilación de información y resulta muy fácil saturarla. Ahora bien: simplifica, pero sin pasarte.

Menos es más

  • No asumas que la audiencia sabe tanto como tú. Si no te metes en la piel de la audiencia, te resultará difícil sintonizar con sus conocimientos y expectativas. Como consecuencia, la presentación no conectará con ella y acabará en fracaso. Cuando sabemos mucho sobre un tema, puede resultarnos casi imposible imaginarnos que otras personas no sepan tanto como nosotros. Es lo que Chip y Dan Heath denominan la “maldición del conocimiento”. Encuentra cuál es el lenguaje de la audiencia y háblalo. Tú debes ponerte a su nivel, no esperes que ella se eleve al tuyo.

No asumas que la audiencia sabe tanto como tú

Recordemos estas enseñanzas en todas nuestras presentaciones y podremos transportar a la audiencia sin accidentes hasta el destino.

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Presentaciones de altos vuelos

noviembre 17, 2008

¿Cuántas veces en nuestra vida asistiremos a una presentación más importante que las que recibimos a bordo de un avión, antes de despegar, para informarnos acerca de las medidas de seguridad de la aeronave y sobre las reacciones en caso de un incidente? Y sin embargo, ¿quién les presta atención? Confiésalo. En cuanto las azafatas comienzan a escenificar el consabido discurso, desconectas automáticamente y te enfrascas en tu periódico, tu libro, tu PSP o directamente te recuestas para dormir. ¡Nadie a bordo escucha la presentación!

Leo en el blog de slide:ology que la compañía Virgin America ha reaccionado ante la apatía generalizada de los viajeros con la creación de un original vídeo que todos los pasajeros pueden cómodamente visionar en sus pantallas personales. Aunque está en inglés, se entiende con mucha claridad.

Este ejemplo demuestra una vez más que no existen temas aburridos, sólo presentadores aburridos. ¡Atrévete a ser diferente!

Otra forma original y extrema de atraer la atención sobre viejos temas como las instrucciones de seguridad en un avión es la de Tyler Durden del Club de la Lucha:

Ninguna compañía aérea se atreverá a incluir folletos semejantes en sus aviones, aunque como dijo Paul Arden:

“Cuanto más sorprendente es algo, más se recordará.”

¿Cuál es la lección para las presentaciones? No sigas los caminos trillados. Es cierto que hacer lo que todo el mundo hace garantiza el acierto. Después de todo, “a nadie lo despiden por comprar IBM”. Pero también el aburrimiento y el olvido. Acertar siempre es relativamente fácil. Basta con aplicar las fórmulas ampliamente aceptadas que siempre han funcionado. Así queda uno anclado en el pasado: las respuestas proceden de lo conocido y no dejan lugar para la originalidad. Atrévete a equivocarte. ¡Sé diferente!

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¿Has visto alguna presentación que por algún motivo u otro consideres diferente? Si está disponible en Internet, ¡comparte el enlace con el resto de lectores!


Un gran conejo ameniza la espera de la audiencia

noviembre 16, 2008

Audiencia aburrida¿Nunca has estado aburrido, sin saber qué hacer, esperando a que empiece una conferencia? No conoces a nadie a tu alrededor, así que enciendes el portátil o jugueteas con tu PDA. Seguro que a todos nos ha ocurrido más de una vez. Por lo tanto, no debemos cometer el mismo error cuando nos toque el turno de organizar un evento, charlas o conferencias. Deberíamos pensar en formas de amenizar la espera de la audiencia.

Ya os hablé en una entrada anterior de la magistral ocurrencia de Jon “Maddog” Hall de entretenernos con una charla previa a su conferencia plenaria mientras se llenaba el auditorio. Su pre-charla era distinta de la programada que vendría después, pero íntimamente relacionada con el tema del congreso: el software libre.

Inspirado por las ocurrencias de Chema “Maligno” Alonso, gran maestro de ceremonias y excelente conferenciante, utilicé para la última edición de las conferencias FIST celebrada el viernes pasado la proyección de un corto de animación: Big Buck Bunny, desarrollado enteramente mediante software libre y disponible públicamente con licencia de reconocimiento de Creative Commons (la misma licencia utilizada para los contenidos de este blog).

La elección de este corto vino motivada porque a continuación yo daría una charla sobre CrypTool, la herramienta de código abierto más utilizada en todo el mundo para la enseñanza de la criptografía, también un proyecto de software libre. Las transparencias de la presentación están disponibles en SlideShare:

Si optas por amenizar la espera de la audiencia antes de una charla mientras va llegando el público o mientras se ultiman los detalles técnicos antes de poder dar comienzo, existen multitud de opciones a tu alcance: puedes recurrir a una breve pre-charla, a una proyección de fotografías, a un corto, un documental, video clips, lo que sea, siempre y cuando esté relacionado con el tema central de la conferencia.

Esta última puntualización es importante. Cuando se introducen elementos extraños en una presentación debería existir una poderosa razón para ello. Un chiste puede distender el ambiente, pero debería guardar relación con el tema de la charla. Una anécdota puede despertar el interés de una audiencia cansada, pero debería guardar relación con el tema de la charla. Un vídeo espectacular puede impresionar a toda la audiencia, pero debería guardar relación con el tema de la charla. Nunca deberíamos emplear efectos por el efecto en sí: porque hace gracia o porque hace bonito. Debe siempre existir un poderoso motivo y debe siempre relacionarse con el tema central. A partir de ahí, el resto es creatividad.

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